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OCUPANDO EL OLVIDO

En lo que hoy es el Eje Ambiental, a la altura de la carrera 5, junto al CAI se encuentra un edificio que durante más de diez años ha estado en ruinas. Hasta 1997 funcionó allí el TPB, Teatro Popular de Bogotá, fundado en 1968 por el escritor y director Jorge Alí Triana. El proyecto era grande y ambicioso pero no sobrevivió a los años noventa en la ciudad. Quizás porque los hábitos culturales de los jóvenes en ese momento no lograron soportarlo; quizás porque la violencia y el miedo alejó de allí a quienes hubieran podido mantener con vida ese lugar. -

Construido originalmente en 1941, con la fachada republicana que todavía conserva, el Odeón fue siempre un recinto para el teatro, en su sentido estricto. Teatro, tablas, dramaturgia. Por eso, seguramente, a partir de los sesenta sirvió como escenario para muchos grupos que durante casi tres décadas estuvieron presentando sus montajes. De allí, dicen, salió Fanny Mickey a construir el Teatro Nacional, pero además de ella muchos actores iniciaron o desarrollaron sus carreras en este lugar. Luego solo quedaron ruinas. -

Durante muchos años el edificio permaneció cerrado. Fue testigo de la transformación de la Avenida Jiménez en Eje Ambiental. Mientras el centro de la ciudad se renovaba, pasando del gris producido por el transporte al color ladrillo de la alameda que invitaba a caminar el barrio más antiguo de Bogotá, el antes TPB solo era carcomido por el tiempo. En una parte del edificio comenzó a funcionar el Periódico Arteria, pero lo más grande seguía abandonado, en el completo olvido. -

En 2009 un grupo de inversionistas compró el predio en un estado casi inutilizable. Entonces, la Fundación 4-18 realizó una exposición sobre la historia del lugar, que permanecía en ruinas. En 2011 llegó allá un grupo de mujeres que organizó la primera Feria Odeón, de donde surgió lo que es la Fundación Teatro Odeón, una plataforma para el desarrollo del arte contemporáneo de calidad, en todas sus expresiones. Pero en esta nueva etapa el Odeón no se renovó –como se ha venido renovando el centro de Bogotá-, solamente cobró vida lo que nunca había desaparecido del todo. Las paredes, columnas y pisos permanecieron con restos del pasado; el teatro, el lobby y otros espacios del edificio también. En vez de convertirse en un ‘nuevo’ lugar para las artes, apareció como el espacio en ruinas, caracterizado por el olvido, que había sido los últimos once o doce años. -

El pasado 2 de agosto llegaron allí tres artistas, dos mexicanos y una bogotana, a habitar e interactuar con esos espacios cargados de tiempo. Tres proyectos que, cada uno a su manera, se valieron de lo que está y lo que no está, de lo que se ve y lo que es invisible. «Vida quieta» de Adriana Salazar, «Hacia una arquitectura posible» de Ricardo Rendón, y «Emplazamiento lineal» de Georgina Bringas, son tres formas de interpretar lo que ocurre en un espacio cuando está oscuro, desocupado, terminado, descuidado, muerto. Quizás no tan muerto. -

En el largo plazo la Fundación espera reconstruir el teatro, poner silletería de terciopelo y adecuar el escenario para que nuevos grupos puedan presentarse. De ahí el nombre «Fundación Teatro Odeón», como homenaje al uso original y que por tantos años tuvo este espacio. Sin embargo, este regreso al teatro no espera repetir o volver al pasado y por eso la apuesta por abrirse al arte en sus diversas expresiones. -

Actualmente el Odeón tiene una curadora quien organiza las exposiciones, pero la invitación está abierta a toda clase de propuestas, escribiendo al correo: info@espacioodeon.com.

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